Os 15 fatos mais interessantes que o documento da Amazon deixa de fora sobre o esquadrão da Marinha dos EUA

O documentário da Amazon, The Blue Angels, apresenta imagens impressionantes das acrobacias aéreas realizadas pelos pilotos mais talentosos do Exército dos EUA, mas deixa de fora muitos fatos interessantes. Os Blue Angels são uma equipe de seis pilotos qualificados que passam por anos de treinamento e suportam um estresse físico incrível para se tornarem parte da equipe de demonstração aérea da Marinha dos EUA. O novo documentário da Amazon está sendo exibido em cinemas IMAX para oferecer ao público a melhor experiência de filmagem nas alturas.

The Blue Angels é produzido por Glenn Powell, uma das estrelas de Top Gun: Maverick, que traz sua própria experiência em filmar acrobacias aéreas intensas. O documentário revela alguns fatos históricos e técnicos interessantes sobre os Blue Angels, como a forma como a equipe foi fundada e que os aviões voam a até 18 polegadas um do outro em determinados pontos. No entanto, ainda há muito mais para descobrir sobre a história única dos Blue Angels.

 

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15 The Blue Angels é o segundo esquadrão de demonstração de voo mais antigo do mundo

Os Blue Angels são apenas mais recentes do que um esquadrão de demonstração francês.

Pôster dos Blue Angels cortado

Felizmente, o documentário da Amazon aborda a história dos Blue Angels: a equipe foi criada pelo Chefe de Operações Navais, Almirante Chester Nimitz, logo após o fim da Segunda Guerra Mundial. No entanto, The Blue Angels não menciona que os Blue Angels são a segunda equipe de demonstração de voo militar mais antiga do mundo. A mais antiga é a equipe francesa Patrouille de France, formada em 1931. Porém, como o foco do documentário é a equipe de demonstração dos EUA, faz algum sentido que eles não tenham dedicado tempo a esse fato.

14 As trilhas de fumaça dos aviões Blue Angels ajudam na segurança

Os rastros de fumaça deixados enquanto os Blue Angels voam têm um propósito.

Vespas voando em The Blue Angels

“Portanto, os rastros de fumaça não são apenas ecologicamente corretos, mas também servem para a segurança dos pilotos.”

Ao longo do documentário, o público é presenteado com fotos impressionantes dos Blue Angels em sua formação delta característica, com rastros de fumaça deixados para trás. É uma característica reconhecível da maioria dos shows aéreos, mas no caso dos Blue Angels, a fumaça não é perigosa, sendo criada com óleo biodegradável à base de parafina (via pearlharboraviationmuseum.org). As trilhas de fumaça também ajudam os pilotos a se verem se estiverem voando em direções opostas ou se as condições climáticas ainda não estiverem claras. Portanto, os rastros de fumaça não são apenas ecologicamente corretos, mas também garantem a segurança dos pilotos.

 

13 O F/A-18 Hornet foi a aeronave Blue Angels por décadas

Este Hornet é a aeronave de demonstração mais usada na história dos Blue Angels.

Hornet em Os Anjos Azuis
Por mais de 30 anos, o Boeing F/A-18 Hornet foi a aeronave preferida da equipe Blue Angels, utilizada para todos os seus shows aéreos (Pearl Harbor). Os Blue Angels começaram a utilizar esta aeronave em 1986, no 40º aniversário da equipe (tendo sido criada em 1946). Isso faz com que seja a aeronave de demonstração mais antiga dos Blue Angels. O avião foi lançado pela primeira vez em 1978 e foi testado e usado por outras unidades da Marinha dos EUA antes de ser adotado pelos Blue Angels. O F/A-18 Hornet foi projetado para ser uma aeronave altamente versátil, com capacidade de porta-aviões e capaz de transportar vários armamentos.

 

12 – Houve 272 pilotos nos Blue Angels

Em mais de 70 anos, menos de 300 pilotos foram Blue Angels.

Aviões nos Anjos Azuis

The Blue Angels observa nas legendas iniciais que, dos 3.700 pilotos da Marinha dos EUA, apenas seis são pilotos de demonstração oficiais dos Blue Angels em um determinado momento. Portanto, relativamente poucos pilotos recebem este título na história militar, mesmo com sete décadas de equipe ativa.

Houve 272 pilotos de demonstração dos Blue Angels até o momento, com cada piloto normalmente cumprindo dois anos antes de ser substituído. A equipe Blue Angels passa por um extenso processo de seleção onde cada novo piloto deve ser votado por unanimidade, conforme detalhado no documentário.

 

11 – A tenente Mary Russell foi a primeira mulher a servir nos Blue Angels

A primeira mulher piloto de demonstração dos Blue Angels viria muitos anos depois.

Equipe dos Blue Angels

The Blue Angels destaca o recente marco da posse da tenente Amanda Lee, que se tornou a primeira piloto de demonstração feminina na equipe Blue Angels em 2023. No entanto, as mulheres fazem parte da equipe maior há anos; o documentário mostra policiais que servem a equipe Blue Angels em outras funções. A primeira mulher a fazer parte dos Blue Angels foi a tenente Mary Russell, que, em 1968, serviu como oficial assistente de relações públicas. Atualmente, a função de Oficial de Relações Públicas é ocupada pelo Tenente Ben Bushong.

10 – The Blue Angels recebeu o nome de uma boate de Nova York

A história de origem do nome “Blue Angels” não está incluída no documentário da Amazon.

Imagens antigas de aviões em The Blue Angels
Os Blue Angels são formalmente chamados de Esquadrão de Demonstração de Voo da Marinha dos EUA, mas geralmente são conhecidos simplesmente como Blue Angels por seus membros e pelo público. Todos os integrantes da equipe têm seus nomes escritos nos uniformes, como pode ser visto no documentário. De acordo com o site Blue Angels, o nome foi sugerido pelo piloto de direita, tenente Maurice "Wick" Wickendoll. Wickendoll viu o nome "Blue Angel" em um anúncio da New Yorker Magazine e sugeriu-o aos seus superiores, e desde então ele faz parte da marca do time.

09 – Existem 17 oficiais Blue Angels no total

Incluindo os seis pilotos, há um total de 17 oficiais na equipe Blue Angels.

O documentário dos Blue Angels não explica completamente a estrutura da equipe, além dos seis pilotos e alguns dos oficiais de apoio. De acordo com o site Blue Angels, “a cada ano, a equipe normalmente seleciona três pilotos de jato tático (caça ou caça/ataque), dois oficiais de apoio e um piloto C-130 do Corpo de Fuzileiros Navais”. O Flight Leader (atualmente Cdr. Alexander Armatas) também atua como oficial comandante dos Blue Angels. O total de 17 diretores foi estabelecido em 2014, quando um cargo de diretor executivo foi adicionado ao rodízio, cargo atualmente ocupado pelo Cdr. Bryce Aubuchon.

 

08 – A base dos Blue Angels tem sido tradicionalmente na Flórida

Os Blue Angels mudaram sua base ao longo dos anos.

Crianças correndo para Blue Angels

Quando foram estabelecidos, a base dos Blue Angels era a Naval Air Station Jacksonville, na Flórida (site dos Blue Angels). Embora isso tenha mudado desde então, a localização ainda é significativa; foi onde os Blue Angels usaram pela primeira vez a nova aeronave Super Hornet em um show aéreo em 2021. Na década de 1950, os Blue Angels se mudaram para sua base atual na Naval Air Station Pensacola, na Flórida. O documentário mostra como os Blue Angels realizam treinamentos de inverno em El Centro, na Califórnia, prática que também começou na década de 1950. Eles realizaram temporariamente treinamento de inverno no Arizona de 1963 a 1966.

07 – Os Blue Angels ocasionalmente levam civis em voos

Um dos aviões dos Blue Angels é adequado para passageiros.

Anjos Azuis dos Hornets
De modo geral, os pilotos de demonstração dos Blue Angels não podem transportar passageiros civis em voos devido à fisicalidade necessária para suportar o voo em si, bem como à estrutura da aeronave. No entanto, eles podem levar passageiros em um dos aviões reserva. O Blue Angels nº 7 é um F/A-18F Hornet de dois lugares que normalmente é pilotado pelo Narrador da equipe (atualmente Tenente Connor O'Donnell). Por exemplo, em abril de 2024, a professora de robótica e STEM do ensino médio, Catherine Kenny, foi escolhida para voar com os Blue Angels como parte do show em Montgomery, Alabama (via waka.com).

06 – Os Blue Angels alcançaram 1.000 shows aéreos em 1963

Os Blue Angels alcançaram esse marco em cerca de 20 anos.

Horizonte em The Blue Angels

Após 17 anos ativos, os Blue Angels realizaram seu milésimo show aéreo em Lemoore, Califórnia, em 4 de julho de 1963. Atualmente, os Blue Angels realizam cerca de 60 shows por ano; nesse ritmo, eles teriam totalizado 1.020 shows em 17 anos, o que significa que estavam se apresentando aproximadamente na mesma frequência quando começaram e agora. Os Blue Angels ganharam mais fãs ao longo do tempo à medida que se tornaram mais conhecidos, resultando em grandes multidões que vêm vê-los se apresentar hoje. Até agora, os Blue Angels já se apresentaram em milhares de shows aéreos.

05 – Os Blue Angels realizaram voos durante o COVID-19

Os Blue Angels sobrevoaram várias cidades dos EUA em homenagem aos profissionais de saúde.

Vista da cabine do Blue Angels

“Como muitos outros, os Blue Angels encontraram uma forma de mostrar apoio durante o confinamento.”

Mesmo em espaços abertos, realizar shows aéreos regulares durante o confinamento representaria um risco de disseminação do vírus COVID-19. No entanto, os Blue Angels continuaram a treinar e voar durante o pior da pandemia. Isso incluiu voos sobre as principais cidades dos EUA como uma homenagem aos profissionais de saúde que continuaram trabalhando ao longo de 2020. Em maio de 2020, a equipe sobrevoou a área de Dallas-Fort Worth para “homenagear os profissionais de saúde e os socorristas na linha de frente da luta contra o COVID-19” (via NBC). Como muitos outros, os Blue Angels encontraram uma forma de mostrar apoio durante o confinamento.

 

04 – A major Katie Higgins Cook foi a primeira mulher a ser piloto do Blue Angels

A tenente Amanda Lee se tornaria a primeira piloto de demonstração regular.

Tenente Amanda Lee em Blue Angels
Além disso, a tenente Lee não foi tecnicamente a primeira mulher piloto dos Blue Angels, embora tenha sido a primeira piloto de demonstração a desempenhar regularmente a função. Katie Higgins Cook (atual patente de Major da Marinha) foi nomeada piloto dos Blue Angels em 2015, em uma função de escalão inferior à de Lee. A função principal de Higgins era pilotar a aeronave de apoio "Fat Albert" durante os shows aéreos. A importância desta aeronave em particular é discutida detalhadamente em The Blue Angels. Depois de servir como membro da equipe Blue Angels nas temporadas de 2015 e 2016, Higgins se casou com Dusty Cook, outro ex-piloto dos Blue Angels.

 

03 – Os Blue Angels se apresentaram para 500 milhões de pessoas

Muitos espectadores têm vindo assistir aos shows aéreos dos Blue Angels desde o início do time.

Pilotos em Blue Angels

Ainda de acordo com o site Blue Angels, “Desde 1946, os Blue Angels já se apresentaram para quase 500 milhões de fãs”. Os Blue Angels normalmente se apresentam em 60 shows aéreos anualmente nos Estados Unidos, com alguns shows no Canadá. Além disso, os Blue Angels já se apresentaram em outros lugares: na década de 1960, fizeram duas turnês pela Europa, uma pelas ilhas do Caribe e se apresentaram na Cidade do México. Os shows aéreos atuais podem atrair multidões de centenas de milhares de pessoas. Um show recente na Base Aérea de Maxwell, no Alabama, teve uma multidão de 135.000 pessoas, supostamente o maior sucesso já registrado neste local (via waka.com).

02 – Os Blue Angels agora usam aeronaves Super Hornet

O Super Hornet tornou-se a aeronave de demonstração dos Blue Angels em 2021.

Piloto em pé em um avião em Blue Angels
De acordo com o Museu de Aviação de Pearl Harbor, "O Super Hornet é 25% maior, pode voar 40% mais longe, permanecer na estação 80% mais tempo e carregar mais armas do que seus antecessores. Os modelos Super Hornet F/A-18 E/F foram implantados com grupos de batalha desde 2001." A nova e aprimorada aeronave tornou-se a aeronave de demonstração oficial dos Blue Angels em novembro de 2020, sendo revelada ao público no primeiro show aéreo da equipe em 2021, realizado em Jacksonville, Flórida. O antecessor do Super Hornet durou mais de 30 anos; será interessante ver por quanto tempo os Blue Angels usarão este avião.

 

01 – Os anjos azuis não voam em combate (mas podem ser preparados para combate)

Os Blue Angels são estritamente uma equipe de demonstração, exceto em circunstâncias de emergência.

Piloto em The Blue Angels

O objetivo principal dos Blue Angels é realizar exibições aéreas para apoiar os militares, representando-os perante o público americano, e não são uma unidade de combate (via uso.org). No entanto, os pilotos dos Blue Angels foram pilotos de combate. Os Blue Angels se separaram brevemente quando toda a equipe se ofereceu para o combate no início da Guerra da Coreia. Além disso, os aviões dos Blue Angels são compatíveis com porta-aviões e podem ser levados para o combate, se necessário. Os Blue Angels perdem muitos detalhes, um dos mais importantes é a natureza exata do papel do esquadrão de voo em circunstâncias extremas.

The Blue Angels: Está disponível para transmissão na Amazon Prime Video

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